July 12 - September 20, 2008


スーパーキャパシタとは、電気を蓄えることのできる新しい蓄電装置、「電気二重層キャパシタ」の総称です。ウルトラキャパシタとも呼ばれます。 電気二重層キャパシタは、有機電解液とアルミや炭素を原料とした簡単な構造で、電池のように重金属を用いないため、 環境への負荷が少ないばかりか、資源枯渇の心配がありません。また充放電時のエネルギーロスが少なく、内部抵抗が非常に低いため、 電池では不可能な瞬時の大電力の充放電等も可能で、電池のように爆発を起こす危険性もありません。 そして寿命は非常に長く、普通の電池の100倍以上保つと言われています。 しかしこれまでは、蓄えられるエネルギー量がたいへん小さかったため、まずはキャパシタのエネルギー密度[Wh/kg]を向上させることが必須でした。 その後、1992年に、日本から新しい仕組みのスーパーキャパシタが出現し、近年、世界中でエネルギー密度を格段に増やした様々なスーパーキャパシタが開発されています。 これらの高性能キャパシタは、ハイブリッド自動車、電気自動車、夜間電力の蓄電倉庫などへの大きなポテンシャルを持っています。 特に、天候に左右されるがゆえにこれまで敬遠されてきた、太陽光発電や風力発電などの自然エネルギーとスーパーキャパシタの相性は抜群によく、 これらの技術の組み合わせによって、再生可能エネルギーを基本とした社会も夢ではありません。 このように、世界のエネルギー問題、環境問題解決のために大きく貢献することのできるスーパーキャパシタですが、 一般に普及するためにはまだまだ価格が高いのが実情です。鉛電池が現在の価格になるまでにかかった時間は40年と言われますが、 この年数を考えると、スーパーキャパシタの低価格化にはなんらかの操作が必要なのは明らかです。 すでに、中国ではスーパーキャパシタだけで走る路線電気バスが、アメリカではハイブリッドトラックやバスが出現しはじめ、 30%以上のCO2削減(=燃費向上)を実現しています。また一方、アブダビ首長国では、自然エネルギーだけで電力を賄う人工都市、 “マスダール・シティ”の建設が始まるなど、脱化石燃料へ向けた動きは世界中で進行しています。 ここ日本でも、優秀な技術者達の日々の研鑽により、人類を救う新技術がどんどん生み出されています。 技術は目前にある、しかし値段が高いためにその技術が生かされないことがあるとすれば、わたしたちは、その原因を取り除かねばいけない、と思うのです。


About Super Capacitor (English)

"Supercapacitor" is the general term for "electric double layer capacitor", a new device capable of storing electricity. These devices are also known as "Ultracapacitors". Unlike batteries that are made using heavy metals, electric double layer capacitors are made of basic raw materials such as organic electrolyte fluid, aluminum and carbon, meaning they have only a small impact on the environment, and do not contribute to the overuse of natural resources. Furthermore, with little energy loss during periods of charge and discharge, and an extremely low level of internal resistance, they are capable of short bursts of high energy output that batteries aren't, and unlike batteries, there is no risk of explosion. These devices also benefit from an extremely long lifespan, said to be one hundred times greater than those of regular batteries. However, for a long time these capacitors were only been capable of storing a very small amount of electricity, and it was essential to improve their energy density [Wh/kg]. However, in 1992, new kinds of supercapacitor emerged from Japan, and in recent years, a variety of supercapacitors that have a remarkably higher energy density have been developed all over the world. These highly efficient capacitors bring enormous potential to the development of hybrid cars, electric trains, and nighttime electricity storage facilities. In particular, supercapacitors are perfectly compatible with weather-derived natural energy sources such as solar power and wind power, which have been evaded for so long — with the combination of these technologies, a society based on the supply of renewable energy is no longer just a dream. In this way, supercapacitors present the world with a highly viable solution to its energy problems and environmental problems, and yet the present state of affairs is that they remain too expensive for widespread proliferation. It is said that lead batteries took forty years to reach their current price; when one considers this length of time, it is evident that steps need to be taken to make supercapacitors more affordable. In China there are already electric trolleybuses that run only on supercapacitors, and in the United States, hybrid trucks and buses are already in use, both of which have shown more than a 30% reduction in CO2 emissions (which is equal to a rise in fuel consumption). On the other hand, with the construction of Masdar City in Abu Dhabi, built entirely to run on natural energy sources, there has been some progression in the global move towards abandoning the use of fossil fuels. In Japan too, top class engineers are devoting themselves every day to developing new technologies that will save humanity. If the technology is right there before our eyes, but the only thing preventing it from taking off is the high price, then I believe we have to find a way to remove that obstacle.

Cooperation: Takahito Hirano

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